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海豹樂園

「海豹」(Seals)一字正式上其實包括海狗、海獅、海象等多種哺乳動物,人們一般說的「海豹」則通常指又稱為「真海豹」或「無耳海豹」的 19 種海豹科動物。

我至今遇見過的野生海豹

食蟹海豹
食蟹海豹(Crabeater seal)
象海豹
象海豹(Elephant seal)
威德爾海豹
威德爾海豹(Weddell seal)
 

海豹分類及分布

「海豹」(Seals)泛指鰭足亞目(Pinnipeds / Pinnipedia)哺乳動物,主要分為海狗科(Eared Seals / Otariidae)、海豹科(True Seals / Phocidae)及海象科(Walrus / Odobenidae)三大科。海狗科包括海獅(Sea lions)及海狗(Fur seals),海象獨特的外露象牙令牠們成為一個獨立的物種。

海豹分布甚廣,從南極到北極都有,其中 5 種生活在南極地區:

海豹名稱 主要分布【註】這裡除象海豹是以繁殖地分布列出外,其餘的是指牠們生活的範圍,因為其他四種海豹沒有固定的繁殖地。
食蟹海豹(Crabeater seal) 南極半島及羅斯海(Ross Sea)
象海豹(Elephant seal) 南極大陸沿岸島嶼及亞南極島嶼
斑海豹(Leopard seal) 南極大陸沿岸
羅斯海豹(Ross seal) 羅斯海、威德爾海(Weddell Sea)南部及南極大陸東部部分海岸
威德爾海豹(Weddell seal) 南極大陸沿岸

海豹的身體

顧(英文)名思義,海豹跟海狗和海獅最大分別在於海豹沒有外露的耳朵,而海狗和海獅之間最重要的分別則在於前者厚厚的毛皮。這層毛皮並不足以令海狗完全適應寒冷的南極,所以除少數能生活在南極半島北部外,牠們大部分只會在亞南極島嶼或以北生活,沒有厚毛皮的海獅自然要在更暖的地區生活了。

令海豹能抵禦南極的寒冷環境的,是牠們皮下厚厚的鯨脂(blubber),另外牠們亦能關閉流往身體外圍的血液以減少熱量流失;相反地,在夏季陽光下,牠們的身體會過熱,這時牠們會直接把大量血液輸往表皮散熱,條件許可還會來個泥沙浴,濕沙的水分蒸發時可降溫,乾了的沙也可防曬。

海豹面上長有靈敏的觸鬚,能在水中偵測細微的水流,是水中捕獵的利器。

海豹流線形的身軀讓牠們可在水中高速游泳,牠們靠擺動尾部前進,但到了岸上便顯得有點笨拙。牠們柔弱的前肢不能像海狗科一樣在岸上行走,而是要像毛蟲般擺動身體來前進。

海豹有良好的視力,象海豹和羅斯海豹的視力尤佳,以利牠們作深水捕獵。

海豹亦有良好的聽覺,牠們會在水裡發出變化多端的「歌聲」,主要是用來彼此溝通和宣示領土。

潛泳專家

以每單位體重計算,海豹的血液能儲存多達十倍於人類的氧氣,令牠們可潛泳長達 45 分鐘。不過牠們一般不會潛泳多於 25 分鐘,否則體內會積存乳酸,上岸後要休息兩小時才能回復正常。

食物

看南極紀錄片,最血腥的場面可算是海豹捕獵企鵝時,把垂死掙扎的企鵝拋擲的畫面了。雖然所有海豹都是食肉動物,其實只有斑海豹會捕食企鵝,而且只佔牠們兩成的食物,不過亦曾有四頭似乎特別偏愛吃企鵝的海豹,創下 15 星期內吃掉 15,000 隻企鵝的紀錄。

其他海豹主要捕獵磷蝦、魚類和魷魚為生,不同品種的海豹食物偏好往往有所分別,令牠們可一起生活。跟企鵝一樣,有些海豹會吃下石子幫助消化和減少水中浮力。

繁殖

海豹在岸上或冰上交配,交配後會立即懷孕,但在首三個月胚胎會暫停發育,之後才回復正常,令懷孕期約為一年,剛好吻合南極短暫的夏季。

海豹的哺乳期很短,最長的不過數月,最短的甚至只有四天。海豹奶營養非常豐富,令小海豹的體重能每天增加多達 25%。海豹媽媽在哺乳期會絕食,令牠們體重驟減,然後牠們會絕情地離開小海豹讓牠們斷奶和自生自滅。

海豹的地盤性很強,為領土的搏鬥可能以戰死為結局。以海冰為繁殖地的雄性海豹,會一面保護上、下水和呼吸用的冰洞,一面咬走冰洞邊緣防止冰封。

生存威脅

斑海豹會捕獵食蟹海豹,而所有海豹都有機會成為殺人鯨(orca / killer whale)的美食。

不過論殺戮的效率,當然沒有動物能跟人類比擬。十八世紀時,人類為了海豹皮和鯨脂大量捕殺海豹,令一些品種幾乎絕種,慶幸近代海豹的數量得以回升。

身體的保溫設計令海豹能不怕寒冷躺在雪地上
身體的保溫設計令海豹能不怕寒冷躺在雪地上
海豹面上長有敏感的觸鬚
海豹面上長有敏感的觸鬚
南極磷蝦是海豹的其中一種主食
南極磷蝦是海豹的其中一種主食
海豹雖看似笨拙,移動起來可也不慢,因此參觀時不能走得太近以防受到攻擊。
海豹雖看似笨拙,移動起來可也不慢,因此參觀時不能走得太近以防受到攻擊。
少年象海豹的玩耍同時也在訓練將來的領土之戰
少年象海豹的玩耍同時也在訓練將來的領土之戰
偷得浮生半日閒
偷得浮生半日閒
食蟹海豹背上的傷痕是受斑海豹或殺人鯨攻擊後所做成
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