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南極旅遊計劃

更新:2016 年 3 月。

衡量自己是否適合到南極

這是到南極旅遊計劃的第一步,我認為這也是最必須仔細考慮的一步。南極旅遊的方式和過程跟大家習慣的一般旅行團存有不同,所謂「道不同,不相為謀」,帶著錯誤的期望前往南極,只會平白浪費金錢和時間。我認為計劃前首要是認清到南極旅遊是甚麼一回事,再決定是否前往。

我最反對抱著「身邊朋友未去過而自己能搶先去」或類似的虛榮心態前往南極。在廿一世紀的今天,作為遊客跟隨旅行社到南極走一趟已非十分困難的事(這裡不討論籌措旅費的問題),到過南極旅遊也沒甚麼了不起,千萬不要誤把南極旅遊跟真正的南極探險和南極科學考察相提並論。

旅遊時習慣用享受來衡量是否物有所值的朋友要小心,到南極可是六星級或以上的價錢,二、三星級的享受,對很多人來說乘船橫越西風帶甚至可能算是受難。可以說到南極是一種心靈上的享受,講究物質享受的朋友,可能到一些六星級豪華度假酒店或參加一些豪華郵輪旅程更符合你的品味,更能令你滿足。習慣旅遊就是吃喝玩樂的朋友,或許也會覺得南極的行程比較平淡沉悶。

如果你認為有錢便是皇帝,那請你注意南極遠征並不是你頤指氣使的場所。你不能指示領隊該如何走,不能投訴行程少看了甚麼,不應抱怨為何今天不能登陸,船上岸上亦有一些規則必須遵守。當然領隊和其他職員大都會彬彬有禮,盡量滿足團友的需要,但討好團友不是他們的首要任務,安全、減低對環境的影響和整個團隊的順利運作才是他們的最大考慮。

到南極沒有特別的體能要求,事實上到南極的遊客反而以退休長者居多(我同船年紀最大的朋友當時七十歲),不過要注意參加乘船登岸的行程要上落橡皮艇。由於南極沒有人居住,萬一需要緊急救援會較困難和花時間,有心臟病之類的疾病未必適合前往,宜先徵詢醫生意見。注意有些公司會要求年紀大的朋友有醫生證明適宜參加,年紀太小的朋友也可能要經特別審批程序(我同船一位十三歲小朋友便需要)。

使用雷達偵測冰山,令航行更安全。
使用雷達偵測冰山,令航行更安全。
乘船登岸要上落橡皮艇,船員會從旁協助。
乘船登岸要上落橡皮艇,船員會從旁協助。
登岸時則要踏水而行,同樣船員會從旁協助。
登岸時則要踏水而行,同樣船員會從旁協助。

到南極最適合熱愛大自然和熱衷看野生動物的朋友,可是也要認清楚不同行程類別和長短、所到的地區、前往的季節加上運氣都會影響最終能看到甚麼,別要在紀錄片或書本看到一些氣勢磅礡的冰山、漫天冰雪的冰蓋、擠滿山頭的企鵝群或船邊冒出的鯨魚尾鰭,便期望在行程中一定會看到。

一分錢一分貨,相對最便宜的「經典南極」(Classic Antarctica)行程能看到的自然相對亦較少,有些人甚至覺得論風光跟阿拉斯加、挪威一些峽灣或南美南部一些地區的風光相似,對不同企鵝品種不甚了了的人亦可能覺得到澳洲、紐西蘭、南非或智利等地看企鵝也一樣,所以當初我亦計劃以野生動物更豐富的南喬治亞和福克蘭群島為目標。話雖如此,我仍覺得「經典南極」是有吸引力的。由於遊人相對仍少,途中看到的仍是世界其他旅遊觀光點難以找到的純美大自然。

注意這網站上的照片頗多並不算是「經典南極」行程會看到的「經典畫面」,因為機緣巧合下我們到了南極半島的東岸,而「經典南極」通常到的是南極半島的西岸。南極半島西岸是南極 2% 不會長年冰封的地方之一,長有一些低等植被,因此才有人覺得在南極以外一些地方都能看到。南極半島東岸則長年冰封,對出的威德爾海(Weddell Sea)亦以海冰和冰山多見稱,因此景觀「更南極」,但也因此增加在較短線的「經典南極」行程中前往的風險,令較少船長或領隊選擇前往。

選擇南極行程

決定要前往南極後,首先便要選擇走哪一種行程(可參考《南極旅遊概況》一文),當中乘船登岸行程可算既能真正體驗南極而價錢相對較低。

之後便可依負擔能力、時間和興趣決定從哪裡出發和行程長短,當然時間愈長愈好,但也要考慮自己的興趣是否真的那麼大,因為乘長途的船程可以是相當沉悶的。另外要注意實際上有多少天會留在南極和亞南極島嶼,有些看似很長的行程其實把在阿根廷、智利甚至巴西的一些參觀也包括在內。

要注意旅行社列出的最低價通常是三人船艙的價錢,這類船艙往往沒有風景看,亦可能要用公共廁所和浴室,雙人房或單人包房的價錢會貴很多。

選擇前往南極的季節

南極是沒有冬遊這回事的,所有行程都會在南極的夏季出發,約從十月下旬開始至翌年三月初左右。當中十一月是企鵝的交配季節,十二月是鳥類包括企鵝的孵蛋期,一月是小企鵝出生的時候,二月是小企鵝漸漸長成和觀鯨的季節。

十二月至一月是南極旅遊的旺季,人多了輪候登岸的時間自然也多了。不過在季節早段和末段,某些地方可能仍受冰封不能前往,二月尾以後部分動物亦可能已離家避寒。淡季前往有一個好處,就是較有機會找到特價(這點容後再談)。

選擇旅行社

在香港現時已有旅行社直接安排從香港出發全程提供「褓母式照顧」的南極旅行團;亦有只安排參加阿根廷烏斯懷亞(Ushuaia)出發的南極遊船旅程,另加代為安排船程前後往來阿根廷烏斯懷亞(Ushuaia)的住宿和交通。我當年參加過其中一間近年大力推廣南極遊的旅行社的南極旅遊講座,他們代訂的船公司算是很出名的南極遊船公司,價錢也算合理,若無自助遊經驗或無意勞心勞力自己安排的值得考慮。至於近年「褓母式照顧」南極旅行團的詳情我便不太清楚了。我在網上見過台灣也有旅行社直接安排往南極。

如果是自助形式選擇旅行社,可到海外旅行社和船公司的網站直接查詢和報名。不過我建議你就算不打算直接網上報名,都應先瞭解一下人家的行程才到本地的旅行社報名。在《相關網頁》中可找到一些旅行社的網址。

選擇旅行社時,特別值得留意的有:

  • 有何額外費用?要自付港口費或燃油附加費?肯定是額外的包括船上自費酒水、小費(2004 年的參考價是每天 USD 10)和來回機票。
  • 實際運作的是哪一間船公司?提供南極行程的旅行社很多,但絕大部分都只是代理,最終營辦的往往只是寥寥可數的數間船公司。一般公認以美國、澳紐和加拿大的著名船公司較可靠,我在《相關網頁》中列出了一些。
  • 船的大小:宜選 120 人以內的船。從參觀角度理論上船上乘客愈少愈好,不過船太少受風浪影響相對會大一點兒,長時間對著同一班旅客有人亦也許會覺得沉悶。
  • 船公司對「負責任旅遊」(responsible tourism)或「可持續旅遊」(sustainable tourism)的態度甚至承諾:先別說旅遊者應負責任這問題,單從自身角度考慮,這亦多少反映船公司對提供乘客一個認識大自然的旅程有多少重視。若是船公司只顧賺錢,其他一概不理,也別期望船上會有資深的南極和生物專家,這對編排行程路線和尋找野生動物都會有不良影響。到船公司的網站看看應可得到這方面的資料,負責任的公司都會要求旅客遵守一些規則。另外,船公司是否 IAATO 成員也是另一個參考(IAATO 是 International Association of Antarctica Tour Operatorsicon 的簡稱。它是一個由舉辦南極旅遊的旅行社和船公司自發組成,會員需遵守一定的守則,以減低旅客對南極環境生態的影響)。
  • 預訂時的問題:需繳付多少訂金?何時需繳付全費?取消的時限和可取回多少?
我乘坐的船 M/V Explorer,載客最多 108 人。
我乘坐的船 M/V Explorer,載客最多 108 人。
另一艘很熱門的船 M/V Orlova,載客最多 110 人。
另一艘很熱門的船 M/V Orlova,載客最多 110 人。
有規模的船公司都會要求旅客落實遵守參觀守則。
有規模的船公司都會要求旅客落實遵守參觀守則。

省錢遊南極

《南極旅遊概況》一文中我已介紹過到南極的所需基本價錢,若包括來回起點的機票和住宿等計算在內,走一趟南極至少也要 USD 5,000 以上。別以為那麼貴便會少人前往,付正價前往的大有人在,旺季的船程經常幾個月前已爆滿(尤其是最便宜的三人艙),不過想便宜一些也不是沒有可能。

如果能預早半年或以上確定成行,很多船公司都可提供早報名優惠,不過要留意萬一真的要退團將會如何處理。

若果不太執著何時出發,季初(十月尾至十一月)或季尾(二月尾至三月)的價錢通常會便宜一些(可達 25%),不過看企鵝的體驗較不理想。

「最後一口價」

我當年可以較大幅度節省的方法是親自到阿根廷烏斯懷亞(Ushuaia)碰運氣,尋找「最後一口價」(Last minute price)。2001 年有人試過只用 USD 1,600 左右便可買到「經典南極」的船票,節省四成以上;亦有人試過用這方法參加了 19 天的行程,省了約 USD 1,500。

這在背包旅客之間已不是甚麼秘密,在烏斯懷亞的旅行社亦會公開貼上宣傳單張。可惜因為已愈來愈多人知道這門徑,加上往南極的遊客亦愈來愈多,還有聽說有付了正價的乘客表示不滿(這也可以理解),據聞近年已愈來愈難找到大幅度的減價。以我那年(2004 年 11 月)為例,「經典南極」的「最後一口價」是 USD 2,500,所有旅行社同價【註】後來聽說某些較小規模的旅行社可嘗試向船公司爭取較這個「公價」更低的價錢,聞說可低至 USD 2,200,但我不知這是否包括所有費用(因為我在船上要另付 USD 300,若撇開這筆費用我其實也只是付 USD 2,200 給旅行社)。 [X],較正價省不了多少。

注意無人保證一定會提供「最後一口價」,隨時有機會被拒船外。因此,這方法最適合時間充裕、襯著遊南美時順道碰運氣的背包旅客。「最後一口價」通常在季初或季末較容易找到,聽聞在季末較可能有較大幅度的減價。

我付了 USD 2,500 參加了「經典南極」行程,省不了多少,不過卻獲升級到正價要 USD 4,285 的高級房間,對我最大的得益是房間跟餐廳、集會休息室和上下橡皮艇的出口位於同一層,方便之餘更讓我每次都能排在較前位置登艇。另外房間位於船中央部分,據說受暈船的影響較小(我不知我沒有暈船跟這有多大關係)。

有一點要留意是如果在 Ushuaia 的旅行社使用信用卡報名,他們會把你的卡資料直接交給船公司過數,而不是當地旅行社代為收取(使用現金除外)。

據網上論壇的資訊,2015/16 年「經典南極」行程縱使找到「最後一口價」,一般仍需要 USD 4,000 以上,較淡季正價(約 USD 5,200 起)的減幅已不復當年。

我從未聽過有人曾成功找到「最後一口價」從澳洲 / 紐西蘭往南極,更別說專門的團種(如「帝王企鵝之旅」)。當年智利 Punta Arenas 的旅行社曾說有約 USD 1,800 的「最後一口價」乘飛機往南極,由於當時我沒打算參加,所以沒有問詳情,相信是飛往南雪特蘭群島的研究站的一天旅程。

「早鳥價」、網上特價

由於「最後一口價」較早年已失色不少,加上始終要冒著空手而回的危險,對於立心要往南極但時間有限的朋友,「早鳥價」(early bird price)或網上特價可能是更值得留意的省錢選擇。

如果你能大半年或更早之前報名參加南極遊船行程,有很大機會可以節省 USD 1,000 或以上。報名時要先付訂金,報名前應細讀萬一你要取消行程的時限和費用。

有時船公司會推出一些頗有吸引力的特價,例如我 2004 年九月尾左右曾見到一個只需 USD 1,995 但指定日期出發的「經典南極」行程(約節省 40%),還要是經著名船公司 Quark Expetitions 的十二月行程,可惜我時間不合和該特價必須二人同行。另外亦有一些其他形式的特價,如免除單人房附加費或同行朋友半價等。這類特價可遇不可求,部分船公司網站可供訂閱他們的電郵通訊,有心尋找特價不妨訂閱以求「守株待兔」。

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